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“Grafreelance” por elección. 15 años después.

But we were all young once. It passes, like innocence and a sense of fair play. The only thing left in the end is a good instinct for survival. -Laurel K. Hamilton, Circus of the Damned.

Es una visión muy clara, lo recuerdo muy bien, era Noviembre de 1999 había llegado el momento. En ese entonces tenía ya algunos clientes y empezaba a sentir la necesidad de hacer más. En el empleo que tenía no sería posible avanzar, había llegado al máximo del crecimiento, así que hablé con mi papá, que no solo apoyó mi decisión si no que también me prestó dinero para comprar una computadora nueva y me dejó usar una habitación de la casa para poder trabajar, hablé con mi jefe, acordamos que dejaría mi empleo un mes después, el tiempo de encontrar un substituto. Y fue ahí que me lancé, hace 15 años un primero de Enero del año 2000, finalmente era oficial, yo era un freelance.

Al principio, y como en todo este tiempo, he trabajado siempre junto a otras personas, en aquel lejano año 2000, se lanzó conmigo Gaby, primero con “zitric” y luego “zitric diseño”; nuestro crecimiento fue importante al grado de requerir una colaboradora administrativa casi inmediatamente, Claudia, que no se limitaba a responder el teléfono o a archivar, llegó a ser un gran apoyo en todos los sentidos. Poco tiempo después Gaby tomando una decisión personal eligió otro camino. Después fueron Mónica y luego Eduardo a colaborar con zitric diseño y con quienes por razones fuera de nuestro control fue necesario separarnos.

Es en ese momento por una necesidad de cambio y visto el auge del web, nace zitricbox (el inBOX de ZITRIC) un contenedor de todo lo que produciríamos y recibiríamos a partir de ese momento, un sitio web que posteriormente daría el nombre a nuestro colectivo. Ya como zitricbox estuvo siempre presente Laura que me apoyó y apoya con sus conocimientos como WebDesigner y no sólo en el trabajo, es también una gran amiga (desde 1992) y Sandra, con quien colaboro aún ahora y desde por ahí del 2004 y amigas desde 1996. En fin, sola pero siempre muy bien acompañada.

He tenido altas y bajas, he tenido que empezar de cero más de una vez, por decisiones personales o por factores externos. He combinado trabajo fijo, docencia y trabajo independiente, recibiendo siempre ayuda de mi papá, mi hermano y ahora mi esposo, evitando así tener que abandonar -en momentos críticos- completamente, lo que ahora se que es mi mejor y único modo de trabajar, el trabajo independiente (o freelance).

Y es por esto que decidí compartir este recuerdo, porque he analizado estos años y llegué a la conclusión que me gusta este modo de trabajo y de vida y que mantener mis ideas me ha llevado a vivir grandes experiencias, buenas o malas y porque colaborar y compartir el trabajo es siempre un aprendizaje, estas son algunas de las reflexiones y conclusiones a las que he llegado al cumplimiento de estos 15 años:

  • Ningún trabajo creativo tiene una sola interpretación o un solo punto de vista, para corregir los errores es importante compartir, confrontar opiniones y puntos de vista. Trabajando solo no se obtendrá nunca el mejor resultado.
  • De la mano del de aquí arriba, acepta las críticas, es el único modo de conocer tus errores y corregirlos.
  • Se paciente para llegar al resultado: la paciencia para escuchar con atención, la paciencia para analizar, la paciencia para ejecutar. No es cuestión de tiempo, es cuestión de procesos completos y terminados en manera óptima.
  • Dedícale tiempo a tu imagen y a la auto promoción es el mejor modo de presentarte a tus potenciales clientes, si no predicas con el ejemplo ¿Qué les espera a ellos?
  • Actualízate, estudia y mantente al día. Autodidacta o no, es siempre importante poder ofrecer la experiencia que dan los años de trabajo, pero también el conocimiento de técnicas y tendencias actuales.
  • Se modesto, no importa cuantos años lleves trabajando, siempre hay algo nuevo que aprender y siempre hay alguien que sabe más que tu.
  • Cobra lo justo cumpliendo en tiempo, es el único modo de respetar a tu cliente y de dar valor a tu trabajo.
  • Trabaja por dinero, y diseña por gusto*, yo por fortuna trabajo diseñando.
  • Haz presupuestos bien detallados, haz contratos claros y precisos, pide anticipo y entrega a tiempo, son reglas que no hay que olvidar.
  • Si sabes lo que haces, demuéstralo, si no sabes hacerlo, se honesto.
  • Apóyate en expertos, siempre será más redituable que tratar de hacer todo solo en la ignorancia.
  • Aprende a trabajar a distancia es una habilidad, ésto te permitirá tener clientes que se fían de ti aunque no te encuentres en el mismo lugar. Para un freelance, esto es oro puro.
  • Se perseverante, si estás convencido que el trabajo independiente – es tu futuro.
  • Asesórate, pide ayuda y comparte tus conocimientos.

Es muy probable que ahora tenga los mismos años de experiencia que mis maestros tenían cuando terminé la Universidad y me titulé pero no me siento ni a la mitad de experiencia que yo veía en ellos (o al menos esa era la impresión que yo tenía). Es muy probable que nunca seré una admiradora de mi misma porque soy perfeccionista, pero todos los días trato de superarme, quizá un día logre convertirme en mi propia fan.

Nos vemos en 15 años.

* Work for money, design for love

“Grafreelance” per scelta, 15 anni dopo.

But we were all young once. It passes, like innocence and a sense of fair play. The only thing left in the end is a good instinct for survival. -Laurel K. Hamilton, Circus of the Damned.

È un ricordo molto chiaro, mi ricordo bene tutto: era novembre nel 1999 e io cominciavo a sentire il bisogno di fare qualcosa in più, in quel lavoro non sarei mai andata oltre e avevo già qualche cliente che gestivo in modo indipendente. Prima di tutto ho parlato con il mio capo, che ha capito: sarei rimasta per un mese ancora, giusto il tempo per trovare un sostituto. Poi ho parlato con il mio papà che ha preso davvero bene questa mia idea: non solo mi ha supportato mi ha anche prestato dei soldi per un computer più professionale e mi ha permesso di usare una stanza della casa per lavorare in santa pace. Quindi il momento è stato quello, era ufficiale! Ero una freelance e continuo ad esserlo dal gennaio dell’anno 2000.

Dall’inizio e per tutto questo tempo ho sempre lavorato insieme ad altre persone: nel 2000 è stata Gaby, che si è lanciata nel vuoto insieme a me. Prima eravamo Zitric, poi Zitric Diseño: il nostro progetto era cresciuto in fretta e quasi da subito abbiamo avuto qualcuno che pensasse all’amministrazione e così è arrivata Claudia, che per fortuna non si fermava al solo lavoro di archivio e rispondere al telefono ma impaginava, mandava e-mail, faceva i conti e la contabilità, e anche “paste-up” (per chi si ricorda che cosa fosse). Poco dopo Gaby ha deciso di prendere una strada diversa e siamo rimaste solo noi. Per un po’ ci sono stati anche Monica ed Eduardo che hanno collaborato con me in zitric diseño.

Nel frattempo internet era sempre più al centro della scena e io ero ogni volta più curiosa e quindi ecco zitricbox, prima come un dominio – la inBOX di ZITRIC, un contenitore di tutto quello che avevamo creato e quello che ancora stava per essere creato – e il nome del nostro collettivo. Zitricbox è stata sempre lì: Laura, con il supporto e la sua esperienza come Web Designer e non solo, una grande amica dal 1992. Poi Sandra, con cui collaboro ancora oggi e che è insieme a me dal 2004, e mia amica da molto prima. Alla fine, sola ma sempre in bella compagnia.

Ci sono stati momenti in salita e in discesa, ho dovuto ricominciare più di una volta per motivi personali e per cose che mi sono successe attorno. Ho dovuto far stare insieme il lavoro fisso, la cattedra universitaria (come insegnante) e il lavoro indipendente. Mio padre, mio fratello e mio marito sono sempre stati lì per darmi una mano, e così sono riuscita a andare avanti senza dover abbandonare in momenti critici, completamente, quello che oggi so che è il mio migliore e unico modo di lavorare, il lavoro indipendente.

Ed è proprio per questo che ho deciso di condividere questi ricordi, perché mi sono messa ad analizare questi anni e sono arrivata a delle conclusioni: che mi piace questo modo di lavorare e stile di vita, e avere le idee chiare mi ha portato a vivere grandi esperienze, buone e cattive: collaborando e condividendo il lavoro c’è sempre qualcosa nuovo da imparare.

Alcune conclusioni a cui sono arrivata:

  • Nessun progetto creativo ha una sola interpretazione o punto di vista, per correggere gli errori è importante condividere, confrontare le opinioni e punti di vista. Lavorare da soli non porta a niente e non sarà mai il migliore risultato.
  • Accettare le critiche è l’unico modo per conoscere i tuoi errori e correggerli.
  • Sii paziente per arrivare al risultato: la pazienza serve per ascoltare con attenzione, la pazienza serve per analizare, la pazienza serve per compiere azioni. Non è una questione di tempo, ma di processi completi e finiti in modo ottimale.
  • Dedica tempo alla tua immagine e alla autopromozione, perché più curi questa parte, più facile è raggiungere i tuoi clienti potenziali. Se non predichi con l’esempio, come fai?
  • Aggiornati e studia. Autodidatta o no, è sempre importante poter offrire l’esperienza che danno gli anni di lavoro, ma conoscere nuove tecniche e le nuove tendenze ti farà essere un passo avanti.
  • Sii modesto, non importa quanti anni hai alle spalle di esperienza di lavoro, c’è sempre qualcosa di nuovo da imparare e c’è sempre qualcuno che ne sa più di te.
  • Per un lavoro, chiedi il giusto e finiscilo nei tempi concordati: è l’unico modo di rispettare il tuo cliente e dare valore al tuo lavoro.
  • Lavora per i soldi e crea per il piacere di farlo*. Io per fortuna lavoro creando.
  • Se sai quello che fai, dimostralo, se non sai farlo, sii onesto.
  • Chiedi aiuto agli esperti, sarà sempre più facile che cercare di fare tutto da solo.
  • Impara a lavorare a distanza è una abilità che va curata. Questo ti permetterà di avere clienti che si fidano di te (anche se sei a chilometri di distanza) e per un freelance, questo è oro puro.
  • Sii perseverante, se sei convinto che il lavoro indipendente sia il tuo futuro.
  • Chiedi aiuto, consigli e condividi quello che sai.

Molto probabilmente oggi ho la stessa quantità di anni di esperienza dei miei insegnanti quando ho finito l’Università o quando ho finito la tesi di laurea, ma non mi sento neanche a metà strada rispetto a loro (o magari era solo una mia impressione). Molto probabilmente non sarò mai neanche la mia prima fan perché sono perfezionista, ma tutti i giorni provo ad essere migliore e chissà che un giorno non arrivi a esserlo.

Arrivederci ai prossimi 15 anni

* Work for money, design for love 

 

¿Porqué NO trabajar gratis? Primer caso: Trabajo gratis porque soy estudiante.

¿Porqué debería pagar por tu trabajo? Esta pregunta podría confundir a varios, en particular a aquellos que están acostumbrados a ser pagados puntualmente y sin duda alguna. Pero el hecho de no querer ser pagado o de ser remunerado mal y a medias es más común de lo que se piensa, especialmente en las áreas de el diseño y la comunicación y creo honestamente que este fenómeno no es culpa de nadie en particular si no de todos los involucrados. Aqui el primer caso y el mas frecuente:

Primer caso, trabajo gratis porque soy estudiante.

Cuando los diseñadores gráficos, sobre todo siendo aún estudiantes, buscan a toda costa crearse un portafolio de trabajo con proyectos reales y hacen trabajo gratuitamente o a precios bajísimos para “atrapar” al cliente. Esto desde cualquier punto de vista es incorrecto, es cierto que las competencias profesionales son aún poco desarrolladas mientras aún se estudia y se espera pagar menos por menos capacidades, pero esto se puede contrarrestar:

  • Por ejemplo: sería conveniente siempre trabajar en equipo, de este modo las carencias y talentos técnico-creativos se redistribuyen y así los precios no deben ser necesariamente bajos, aunque la ganancia sea menor que al hacerlo solo, la ventaja aquí es que ese proyecto no costará menos de lo que debe costar, pero también la calidad será seguramente mucho mayor que trabajando y sin retroalimentación, convirtiéndose también en una ventaja para el cliente. Otro modo de evitar malbaratar el trabajo es apoyándose o apoyando a un freelance con mayor experiencia, se aprende mucho, se aprende a diseñar, a tratar con el cliente, con los proveedores y ¡Hasta a cobrar!.
  • Si el problema sigue siendo un portafolio de proyectos reales, este también se puede crear como empleado en una empresa, empezar a trabajar aún estando en la escuela es posible y recomendable, lo han hecho tantos que ¡Sí, es posible! Si, si… Primero hay que encontrar trabajo o bien remunerado o justo o… Lo mismo se vive como freelance, pero esa es otra historia.

Es importantísimo aprender a no trabajar con personas que buscan precios bajos a toda costa, malbaratando el trabajo de profesionales, aprender esto es parte de ser un diseñador gráfico serio, esto lo deberían enseñar en la universidad. Y luego ¿Quién dice que no se consigue trabajo con un portafolio escolar?

Espera el segundo caso, lo publicaremos pronto.

@zitricbox

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